경제학의 기본 개념과 원리 이해하기

경제학은 현대 사회에서 우리의 삶에 큰 영향을 미치는 분야입니다. 이는 자원의 효율적인 할당과 분배, 소비 패턴의 분석, 생산의 증진 등과 관련이 있습니다.

경제학의 기본 개념과 원리 이해하기

수요와 공급: 시장의 원동력

수요와 공급은 경제학의 핵심 개념 중 하나입니다. 시장에서 제품이나 서비스에 대한 수요와 공급은 가격 결정에 영향을 미치는 중요한 요소입니다. 공급이 수요를 만나 시장에서 균형이 이루어지면 가격이 형성됩니다. 이러한 상호작용은 시장 경제의 원동력이 됩니다.

수요와 공급의 상호작용은 시장의 균형을 이루게 됩니다. 수요가 공급보다 많을 경우 가격은 상승하며, 공급이 수요를 초과할 경우 가격은 하락합니다. 이러한 가격 변동은 경제 주체들의 선택과 생산량에 영향을 미칩니다.

 

시장 구조: 경제 활동의 특성

시장 구조는 경제 활동의 특성을 나타내는 중요한 개념입니다. 경쟁 시장, 독점 시장, 과점 시장 등 다양한 시장 구조가 존재하며, 이는 시장의 특성과 경제 주체들의 행동을 이해하는 데 도움을 줍니다. 각 시장 구조는 가격 결정과 경제 성과에 영향을 미치는 역할을 합니다.

이런 시장 구조는 크게 5가지 형태로 나눠볼 수 있습니다.

  1. 완전 경쟁
    시장참가자가 많고 자본 ·노동 등의 이동을 방해하는 인위적 제약이 없으며, 수요자측과 공급자측이 각기 최대의 경제적 성과를 얻으려고 행동하는 경우의 경쟁을 말합니다.이같은 완전경쟁의 성립요건은 다음과 같습니다.
    ① 수요자와 공급자가 다수 존재하지만 시장 전체에 비교하면 개개 수요자나 공급자는 매우 작은 존재일 뿐이다. 따라서 개개의 참가자가 그들의 수요량이나 공급량을 증감하여도 시장가격에 영향을 끼칠 수는 없다.
    ② 시장 참가자는 그 시장과 상품에 관하여 완전한 정보를 가지고 있다.
    ③ 다수의 상인에 의해 공급되는 동종의 상품은 전부가 동질적이어서 수요자는 어느 공급자로부터 상품을 구입해도 같게 된다. 즉, 시장 참가자는 가격에 의해서만 상품을 선택한다.
    ④ 이 시장에서는 기업의 참여나 퇴거 및 자원의 이동이 자유롭다.예를 들면, 이 시장에 참가하고 있는 기업의 이윤이나 임금이 다른 산업보다 높으면 새로운 자본이나 노동의 참여가 가능하며, 반대로 낮으면 기존의 자본이나 노동이 퇴거한다는 등의 조건들을 상정할 수 있습니다. 이 같은 조건이 충족되면 동종의 상품은 어디서나 동일한 가격이 된다는 1물 1가(一物一價)의 법칙이 성립하여 상품 가격은 그 생산비에 정상이윤을 보탠 수준에서 스스로 안정을 유지한다고 여겨집니다. 그러나 현실적으로는 상표나 광고, 공급자의 입지조건 등에 의해 수요자는 어느 특정상품이나 특정상인을 선별하게 되며, 또 공급자의 수도 한정되어 있는 경우가 많으므로, 완전경쟁의 상태는 현실에 존재하는 것이 아니라 다만 경제분석상 하나의 가설이며, 이론상의 극한상태라 할 수 있습니다.
  2. 불완전 경쟁
    완전경쟁의 조건을 갖추지 못한 상태를 말합니다. 어느 특정 공급자의 상품에 대하여 어떤 선호(選好)를 갖는 수요자군이 존재하는(생산물의 차별화) 독점적 경쟁과 구별하여, 그 이외의 형태를 가리키는 경우도 있습니다.예를 들면, J.V.로빈슨은 《불완전경쟁의 경제학》(1933)에서 불완전경쟁이란,
    ① 시장에 꽤 많은 공급자가 존재하지만 각 공급자는 어느 정도의 독점력을 가지며,
    ② 그 산업에 신규 경쟁자가 초과이윤을 구하여 참가하는 것이 자유로운 시장형태이며,
    ③ 이 같은 시장에서 성립하는 균형은 완전경쟁균형에 비해 높은 가격, 높은 비용, 과잉능력 등의 상태로 나타난다고 주장하였습니다.가격의 차이가 있어도 고객은 대부분 늘 이용하던 상점을 선호하는 경향이 있으며, 이 같이 소비자가 가지는 상점과 특정상품에 대한 고착성에 의해, 가격을 약간 올리거나 내려도 수요의 증감이 미미한 시장을 불완전경쟁시장이라 합니다.
  3. 독점적 경쟁
    독점적 경쟁시장은 본질적으로 완전경쟁시장과 유사합니다. 다수의 기업이 존재하고, 시장 진입과 퇴출이 자유롭고, 시장에 대한 정보가 완전합니다. 독점적 경쟁시장과 완전경쟁시장의 유일한 차이는 제품의 동질성 여부입니다. 완전경쟁시장에서 상품은 동질적인데 반하여 독점적 경쟁시장에서의 상품은 차별화되어 있습니다. 예를 들어 패스트푸드 산업의 경우 상품은 햄버거, 피자, 중국집, 치킨 등으로 차별화 되어 있습니다. 추어탕을 파는 식당의 경우에도 어느 집은 남원식 추어탕이고 어느 집은 서울식 추어탕이라고 차별화 할 수 있습니다.
  4. 과점
    오늘날의 선진자본주의 국가의 산업에서는
    ① 소수의 거대기업이 공급량의 대부분을 장악하고 있으며,
    ② 이들 대기업은 서로 가격인하경쟁 등으로는 경쟁상대를 쓰러뜨릴 수 없다는 것을 알고 있기 때문에, 카르텔이나 기타 각종 협정으로 공존(共存)을 꾀하고 있으며,
    ③ 한편으로는 가격경쟁 이외의 다른 수단을 이용하여 치열한 경쟁을 벌이게 되는데,
    ④ 이 경쟁은 서로 자사(自社)의 행동에 대한 상대방의 태도와 반응을 고려하면서 행해집니다.이와 같은 시장형태가 과점이며, 과점이 일반화된 경제를 과점경제라 합니다. 과점경제에서는 소유와 경영의 분리가 극심해지며, 가격수준은 과점기업에 의해 결정되기 때문에 가격하락 요인이 있어도 값을 내리려 하지 않고[이것을 하방경직성(下方硬直性)이라고 한다], 반대로 임금상승과 함께 가격인상이 이루어져서 만성적인 인플레이션이 되기 쉽습니다.
  5. 독점
    하나의 기업이 한 산업을 지배하는 시장 형태입니다. 오늘날에는 ‘독과점’이란 말이 널리 사용되고 있지만, 이것은 한 산업이 소수의 기업에 의해서 점유되어 있어 새로운 기업의 진입이 곤란한 시장 형태를 말합니다. 한 산업에 독점기업이 하나만 존재하는 경우를 ‘순수독점’ 혹은 ‘완전독점’ 이라 합니다. 독점시장의 유형은 다음과 같습니다.
    ① 자연독점 : 시장기능에 따라 자연발생적으로 독점기업이 형성되는 것을 말합니다. 자연독점은 생산공장의 효율적 규모와 시장규모에 의해 형성됩니다. 첫째, 경쟁에 의한 기업의 대규모화 내지 자본의 집중으로 다른 기업들을 물리치고 한 기업이 산업을 독점함으로써 나타납니다. 둘째, 산업의 성질상 투자 규모가 대규모로 이루어져야 하는 데 반하여 시장규모가 협소할 때. 셋째, 새로운 기업의 진입이 어떤 장애로 인하여 저지되는 경우에 발생합니다. 이 경우는 특허법에 따라 생산방법이 배타적일 때, 주요 원료의 공급원이 독점되어 있을 때입니다. ② 법률적 독점 : 국가가 특수한 목적하에 특정기업에 특정산업을 독점적으로 점유하도록 특권을 부여하는 경우 전매업이 여기에 해당합니다. ③ 국가적 독점 및 공공독점 : 국가 또는 공공기관이 시장을 독점한 경우입니다. 국민의 경제생활에 중대한 영향을 줄 수 있는 산업 또는 막대한 자본과 기술이 필요한 경우로 체신, 전기, 수도, 철도, 항만 등과 같은 것입니다. 독점기업은 구매자의 사정은 고려하지 않고, 자기 이윤이 극대가 되도록 가격을 결정합니다. 경쟁에 의하여 수급의 상호관계에서 시장가격이 결정되는 것과 비교하여 근본적인 차이가 있습니다. 우리나라에서의 독점 규제는, 1960년 ‘부정 축재 처리’의 건이 비록 이후 유명무실화되었지만 우리나라 최초의 독점에 대한 실질적 규제의 효시됩니다. 이후 1975년 12월 31일 ‘물가 안정 및 공정 거래에 관한 법률’이 제정되면서 체계적인 독점 규제를 하게 됩니다. 그리고 1980년 ‘독점 규제 및 공정 거래에 대한 법률(공정거래법)’이 시행되고 1981년 공정거래위원회가 경제기획원 내에 신설되면서 본격적인 독점 규제에 대한 체계를 마련했습니다.

이런 시장 구조 또는 시장 형태는 수요자와 공급자의 역학관계 또는 공급자간의 경쟁에 다라 구분이 됩니다. 또한, 그 종류에 따라 재화의 가격과 생산량, 자원배분의 효율성 측면에서도 차이가 발생할 수 있습니다.

경제 성장: 국가의 번영

경제 성장: 국가의 번영

경제 성장은 국가의 경제적 활동이 얼마나 증가하고 발전하는지를 나타내는 지표입니다. GDP(Gross Domestic Product)GNP(Gross National Product) 등의 개념을 통해 경제 성장을 측정하며, 이는 국가의 번영과 개발에 직결됩니다. 경제 성장은 더 나은 삶의 질과 일자리 창출을 통해 사회적 발전을 이루는 데 기여합니다.

경제학의 중요성은 개인부터 정부와 기업까지 모든 경제 주체에게 영향을 미칩니다. 정부의 정책 결정, 기업의 생산 및 투자 전략, 개인의 소비 패턴 등은 경제학의 원리와 개념에 근거합니다.

요약하면, 경제학은 시장에서의 행동과 자원의 효율적인 할당을 이해하는 핵심 분야입니다. 수요와 공급, 시장 구조, 경제 성장 등의 개념을 이해함으로써 우리는 현대 경제의 복잡성을 파악하고 더 나은 경제적 결정을 할 수 있습니다.

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